Cerca de 9 em cada 10 indivíduos que sofrem com ansiedade, têm onicofagia.

Onicofagia é o hábito de roer as unhas e tem implicações muito sérias não somente do ponto de vista estético, mas também para a saúde.

A prática nada aconselhável é normalmente causada por ansiedade ou nervosismo e pelo comportamento compulsivo.

Quando roemos as unhas estamos tirando a protecção das pontas dos dedos deixando-as abertas para infecções. A pele ao redor das unhas geralmente fica irritada e pode facilmente inflamar e infeccionar, pela entrada de germes. E por falar em germes, existe coisa mais nojenta que escavação de germes? Quando roemos as unhas muitos deles vão parar na nossa boca pegando uma boleia para dentro do nosso corpo. Mas engolir vírus, bactérias e fungos é só um detalhe!

Além de roer as unhas, muitas pessoas são viciadas também em engolir os pedaços retirados. Quem engole a unha pode apresentar pequenas lesões no estômago ou no intestino, e ainda há o risco das bactérias causarem infecções na garganta e estômago. Dentistas dizem que quem rói unha desde pequeno pode provocar o afastamento dos dentes incisivos e a força usada para roer pode abalar as raízes dos dentes, sem falar na gengivite causada pela entrada de germes na boca.

Por que as pessoas roem as unhas?

Ainda que não seja considerada como uma doença propriamente dita, o hábito de roer as unhas é uma patologia de caráter psicológico que, não sendo controlada, pode requerer ajuda especializada.

As causas para o problema podem ser de ordem externa ou interna. Quando as causas são externas, a ansiedade e o nervosismo são provocados por problemas quotidianos – discussões, finanças, trabalho excessivo ou provas da escola/faculdade, por exemplo. Já quando a patologia tem causa interna, ocorrem alterações do sistema nervoso ou desajustes emocionais normalmente gerados por traumas familiares, mal tratos, ciúmes, humilhações, problemas de auto-estima, necessidade de auto-flagelação ou auto-castigo. O hábito dura anos e a pessoa danifica as unhas de tal maneira, que chega a ser considerada uma agressão.

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Tratamento

Em casos mais severos o tratamento da onicofagia requer acompanhamento psicológico. De acordo com estudos, 60% das crianças roem unhas, mas a maioria pára na adolescência. Já para um adulto é bem mais difícil deixar o hábito de lado. Em casos graves, as unhas podem atrofiar e não nascer mais.

Como deixar de roer as unhas?

Agora que já sabe que roer as unhas tem implicações para a saúde, além de afectar a sua vida emocional e até social, anote (e coloque em prática) dez dicas que podem ajudá-lo a abandonar esse mau hábito. E lembre-se: mãos limpas e bem cuidadas causam uma excelente impressão!

1. Autoconsciência e libertação

Primeiro deve identificar as situações que activam o hábito de comer as unhas como acariciar, tocar, apalpar, esfregar e coçar as unhas, o que leva diretamente a colocá-las na boca. O segundo passo é identificar os momentos nos quais esse hábito se activa, como em exames, antes de tomar determinadas decisões, etc. Já o terceiro e último passo é escolher actividades que evitem esse processo de stress e que mantenham as suas mãos ocupadas: devem ser coisas que gosta de fazer como, por exemplo, desportos, dança, tocar instrumentos, escrever. Dessa maneira, vai canalizar a sua ansiedade, ao invés de danificar as suas unhas.

2. Substitua esse hábito por plantas

Comece a mastigar plantas comestíveis como raiz de alcaçuz (faça-o lentamente). Dessa maneira vai manter a boca ocupada e evitará comer as unhas. É importante que se acostume a guardar essas plantas em momentos de stress para que consiga manter o foco.

3. Chicletes sem açúcar

Mastigue chicletes ou pastilhas de menta cada vez que sinta uma vontade incontrolável de roer as unhas. Isso pode ser triplamente benéfico, pois vai ter um hálito fresco, manter as mãos ocupadas e evitar rugas devido aos movimentos dos músculos da mandíbula.

4. Aloe Vera

A planta Aloe vera tem óptimas propriedades para a saúde, mas tem um gosto muito ruim. Descasque a Aloe vera com uma faca e corte-a em pedacinhos. Coloque-os no frigorífico e esfregue um quadradinho desses toda manhã nas suas unhas. O gosto horrível vai ajudá-lo a manter as unhas bem longe da boca.

5. Exercício de autodomínio

Esse exercício vai ajudar no controlo da vontade de roer as unhas:

Leve um dedo em direção à boca e detenha-o quando estiver a 5 centímetros dos lábios.
Afaste-o.

Repita essa ação várias vezes e a distâncias cada vez mais próximas.

Por último, tente colocar o dedo entre os dentes por alguns minutos sem morder a unha. Depois repita.

Realize esse exercício todos os dias durante alguns minutos e logo se surpreenderá com os resultados.

6. Unhas postiças

Cobrir as suas unhas com unhas acrílicas permitirão que as naturais cresçam, impedindo que as coma. Se tiver um trabalho muito custoso com certeza evitará arruiná-lo na sua boca.

7. Curativos para as unhas

Cubra as unhas com as almofadinhas do band-aid e deixe-os aí todos os dias (pode substituí-los após cada banho). A ideia é que não demore muito para tirar os curativos e veja como as suas unhas podem crescer saudáveis. Repita quantas vezes for necessário.

8. Adote um passatempo

Essa actividade evitará que coma as unhas e, ao mesmo tempo, poderá descobrir uma nova paixão como, por exemplo, decorar a sua casa, tecer, correr ou fazer outras actividades ao ar livre, inclusive quem sabe até fazer a manicure para as amigas. É recomendável o trabalho com materiais como o barro ou o gesso, que mantêm as mãos sujas.

9. Luvas

Se for partidário das luvas, use-as. É uma boa maneira de evitar a onicofagia.

10. Celebre o seu êxito

Celebre as suas unhas, não tenha pena de dizer o contrário à medida que for evoluindo. As felicitações dos seus amigos e familiares vão estimular a continuar mantendo-as sãs e lindas.

Agora você já conhece várias maneiras para evitar a onicofagia e tirá-la da sua vida para sempre. Não se deprima, pouco a pouco você vai alcançar o seu objetivo, é questão de inteligência e vontade.

Outras Dicas:

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